由於醫療水平提高,人類平均壽命逐漸延長,失智症的患病率也無可避免地增多。這種俗稱“老年痴獃症”的疾病,是慢性和持續退化的腦部病變,對病人、家庭及社會的影響非常大。
  最常見的失智症為阿爾茲海默症。由於大腦神經微纖維糾結和老年性斑塊的形成,令大腦神經細胞壞死,同時與記憶相關的乙酰膽鹼物質減少,影響了學習和記憶;此外,患有高血壓、糖尿病、多次中風史的人士,可以進展為血管性痴獃;其他如甲狀腺功能低下、慢性酗酒、頭部外傷後亦有機會出現類似情況。
  什麼是失智症的徵狀呢?我們可以留意到的早期表現有:記憶力減退,常遺忘最近發生的事;語言能力、理解力和註意力下降;失去空間立體感和方向感。中期表現會加上:性格改變;情緖不穩,部分出現憂郁癥狀;或缺乏安全感、疑心恐懼、妄想等精神癥狀。至晩期則完全失去生活自理能力,甚至出現呑咽、小便困難等。
  臨床上,醫生會對病人進行相關的化驗和神經精神學檢查,分析病因,鑒別診斷,排除老年憂郁症之可能性,明確病情嚴重程度,同時建立合適的治療方案。
  治療上,以改善癥狀為主,如減輕其憂郁或躁動的情緖,同時可使用藥物延緩退化的程度,如乙酰膽鹼酶抑製劑。若是血管型失智症,則須控制危險因子,如血壓、血糖水平。有其他原因如甲狀腺機能低下等,更須針對特定原因治療。
  家人的支持和關懷對患者來說非常重要。應鼓勵老人參與日常活動,維持正常作息時間,規律運動;可建立熟悉明亮的生活環境,適當擺設日曆或鬧鐘以增加時間定向力,清晰的標誌以增加位置的定向力;設置防滑和防撞設備,走道上儘量移除雜物,避免跌倒;門窗上鎖,避免走失及墜落意外;廚房上鎖,避免接觸火源、火種和造成意外火災;保持廁所排水孔暢通,避免患者忘關水掣釀成水災;與病人對話時應輕柔,臉對臉、眼神要有交集;可使用相簿、舊照或舊雜誌來幫助病人回憶並引發談話,增加記憶;不論在家中或戶外活動都應有人陪同,讓其隨身攜帶有識別和聯絡方式的卡片或手環,穿上易辨認的衣物。
  飮食方面,建議均衡飮食,嘗試低油、低鹽、低糖,攝取含足夠維生素A、C、E及B群的食物,提供固定的進餐時間、易用餐具和安靜的環境,如需喂食,清醒時進行較安全,且不要馬上躺下。若病人已有吞咽障礙,應避免不易咀嚼及呑咽的食物,可考慮加入食物增稠劑幫助呑咽。
  如能適切地擬定治療計劃,同時結合各種專業的力量,如營養師、社工人員、居家照護、贍養機構等,對病人的生活質量是很有幫助的。如此方能讓患有失智症的老年人,平安而有尊嚴地度過其人生。
  (摘編自《澳門日報》文/胡茵頴)  (原標題:認識失智症)
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